Mémoires de Cartouchiers  2/2


Mais que faisait l'hippodrome de Toulouse sur le terrain du Polygone ?

C’est en consultant le site des Archives Municipales de la ville de Toulouse et en étudiant différents plans de la ville à travers les âges, que cette question s’est naturellement posée à nous.

C’est en effet sur le plan datant de 1847 que l’on constate la présence de l’hippodrome, juste en dessous de l’Ecole d’Artillerie  En voir le détail ci-contre  ->

C'est en cherchant à en savoir davantage que nous avons trouvé sur ACTU TOULOUSE un article sur l'histoire de l'hippodrome de la Cépière.     Extrait :

" ... en 1840, une première journée de courses est organisée sur la prairie des Filtres. Sept ans plus tard, les réunions hippiques se déroulent sur le terrain militaire du Polygone, au nord de la route de Lombez avant que celles-ci ne soient déplacées 20 ans plus tard à La Cépière, à l’initiative de la Société Sportive des Courses de Toulouse. (Texte de Mathieu Arnal) "...


Ainsi, l’hippodrome de Toulouse fût bien installé sur le terrain du Polygone durant 20 années, de 1847 à 1867, (ce qui explique son apparition sur le plan de 1847).

 

Autre document conservé aux Archives Municipales :  une affiche annonçant les courses des mois de juin et juillet 1862 à l’hippodrome du Polygone (comme il y est précisé).

 Pour aménager ce nouvel hippodrome, certains aménagements ont été nécessaires, comme en témoigne ce plan de nivellement,   (ici à gauche), établi en 1845 pour aplanir le terrain de manœuvre.

Source : Archives Municipales


Que peut-on déduire de l'analyse de ces documents ?

Si l’hippodrome a fonctionné durant deux décennies sur nos terres, nous pensons qu’à cette époque, la plus longue ligne de tir (1650 mètres) n'est plus utilisée sur le terrain du Polygone. Pourtant, celui-ci continue toutefois à servir de champ de tir sur la partie Nord Ouest du site comme l'indique ce même plan.

Créé en 1802 pour tester les canons fabriqués à l'Arsenal et accueillir les servants de l'Ecole d'Artillerie, le champ de manœuvre du Polygone perd peu à peu de son utilité. Il assurera brièvement un nouveau rôle en 1870, à l’occasion de la guerre contre les prussiens : on y reverra alors, mouvements de troupes et exercices de tir.

                   Mais cela est une autre histoire sur laquelle nous aurons l'occasion de revenir ….                   RG.